尋訪百年海底電纜

  

滬尾文史工作室  老樵  May 15 ,2001

一、緣起與啟航
        在淡水河口和對岸閩江口的川石島間,鋪設有一條鮮為人知的海底電纜,因為
次大戰後未再使用,所以甚至早已被人們遺忘了它的存在。
立委林瑞圖召開記者
會邀請大家一同關心
(90.4.22.紀榮達攝)
       熱愛台灣文化、致力於挽救台灣古蹟和生態的加拿大籍
史康迪先生(Mr. Curtis Smith) 1982年起即為了找尋此一海底
電纜的下落,在電纜的兩端即淡水沙崙和福州的川石島(The 
Sharp  Peak Island)作了許多的資料蒐集、田野調查和地圖考
証。此一海底電的存在,雖然有文獻記錄和耆老口述,但
至今仍尚未找到其確實下落,史康迪先生為了找尋此海纜的
現況,甚至在台灣找了一份工作定居下來。
        史康迪先生在大陸彼岸的尋訪是先抵福建的福州,由福
州搭船至琯頭,再由琯頭搭乘竹筏至川石島北岸,目前島上
並無現代化水電設備,建築物是從前的黑磚所建造,街道不
史康迪先生搭乘竹筏至川石島
(史康迪提供.紀榮達翻拍)

島上建築物是黑磚所建造,街道
不寬鋪設著石條,非常古樸。
(1998.史康迪攝.滬尾紀榮達翻拍)
寬地上鋪設著石條,非常古樸。史康迪先生可能是近
年來小島上僅見的外國人,所到之處背後總跟著一大
群好奇的民眾,海纜據推測應埋設於南岸狹長的尖岬
上,但當他詢訪當地駐軍時,卻被疑為間諜,被送至
福州詳細訊問,並被羈留五天,隨身攜帶的許多寶貴
資料和地圖則悉被沒收。
        史康迪先生對歷史文物的付出,立委林瑞圖至為
感動,於是邀集文建會、國防部海巡署及中華電信商
議如何揭露這條兩岸電信絲路歷史,以激發全民對台
灣史的關心,並於422(2001)召開記者會,邀
相關單位和地方文史工作者及媒體記者,搭乘海巡署
的船隻到淡水河上一同找尋這條海底電纜可能的鋪設
位置和走向。
二、海底電纜的歷史意義
在「台灣文獻」一書中蕭正勝先生所寫「劉銘傳與台
灣建設」文中提到:「劉銘傳認為台灣一島孤懸海外
,往來文報,屢阻風濤,每至匝月兼旬,不通音訊,所以水陸電線實為不可緩之急圖
。……依沈葆禎之計劃,原由安平至廈門,因海程不便,改由台北滬尾達福州之川
(芭蕉島),另付安平至澎湖縣間分線費用,概由怡和洋行承辦。同年(1887)八月『飛
捷號』裝運抵台,在丹麥工程師韓森  (Emanuel  Hansen)監督下,開始裝設川石至滬尾
的水線,十月開始通報,為內台通訊通達之始。同年又架設台南至台北之陸上電報線
……」
        另在羅剛先生所撰(正中書局72年出版)「劉公銘傳年譜初稿」中記載︰「怡和洋
行承辦水線,裝由飛捷水線輪船到台,經公委員驗收,隨即駕駛勘量海道,將川石至
滬尾水線妥安,福台兩省先行通報。續至澎湖放線,抵台南安平口(見『臺灣水陸電線
告成援案請獎摺』。)
        此海底電纜的用途,除向當時清廷通報台灣天災(如颱風、地震…)、治安財經狀
況,亦提供商務通訊用途,電報每單位收二角洋錢,當時二角洋錢可買一斗米。二次
大戰中,這條電纜也被日本軍方當作統治台灣的重要通訊管道。(摘自林瑞圖國會辦公
室新聞稿)
        台灣電報設施早於光緒三年(1877),安平、打狗(高雄)間電報線即架設完成,長
約三十哩,是為本省電報之創始後來光緒十二年基隆滬尾兩港至台北以及台北至安
平的陸上架線工程陸續完成,省內電報系統即大致完備。而光緒十三年(1887)鋪設
底電纜即滬尾(現淡水)到福建川石島之水線,則為藉由電報與大陸相互聯繫之始,
是台灣現代化的一個重要轉捩點。
三、位置探索與耆老訪談
        由於百年前竣工的海底電纜,確實位置有待考証
耆老林義華先生與滬尾工作室伙
伴攝於沙崙海水浴場前當地人

此為海水電(90.4.22.紀榮達攝)  

,史康迪先生由地理圖籍推測可能的出海口為現海洋
巡防總局第二海巡隊(淡水中正路一段87300)的所
在地(此地現為海埔新生地) 。由歷史記載推測則距今
105年歷史的淡水郵便局(淡水郵局、電信局),是
台灣第二古老的郵電單位,承接當時的電信業務,也
可能為電纜線的出海口。
        滬尾文史工作室團隊有感於史先生的熱忱,於是
陪同史先生實地去勘查沙崙海邊和耆老訪談,由於郵便局離淡水河出海口約有三、四
公里遠,出入船隻頻繁,恐會被鉤壞,推估應不是電纜的理想埋設位置。我們走訪當
地沙崙里歐老常鄰長和耆老林義華先生,據林義華先生敘述小時曾見過的是位於沙崙
海水浴場前馬路轉彎處, 約十多坪的建築物當地人稱此建築物為「海水電」或「海
底電」 在二次大戰空襲時被炸毀,此處離海邊並不遠,他曾看見整捲疑似海纜的粗
纜線置於此處。 另一可能的地點是在電信局淡水營運處沙崙機房旁(淡水中正路二段
54),林先生說此處從前有一小間建築物 而旁邊後備動員管理學校圍牆裡,另有
大間建築物,據說此二建築物與電報收發業務有關,此處離海邊亦並不遠,這些地
方是否即海底電纜可能的出海位置,則有待考証確認。
        後來我們又拜訪曾服務於電信局現年85歲的吳士枝先生,吳先生指出「海水電」
稱為(Cable House),在這建築物裡有三線電纜接頭,其中二線標示為日本長崎,另
一線則標示「川石山」,但只有日本二線其中一線有轉接線明顯有使用,而其他則
見接頭而已未曾見其使用。至於到底最後電纜是撈起拆除還是仍舊在海底則無從知曉
四、方向
        林瑞圖委員並建請教育部將此一屬於台灣通訊發展的重大成就,編入歷史課本中
,讓年輕一輩的學生能在學習中,感受到前人在通訊科技的歷史創舉。並在此電纜陸
地上或水路遺址上建立一個紀念碑或保護區,將前人的重大貢獻傳諸後世。

        但因為目前所有文獻及口述資料均是含糊籠統的敘述,只知有此一電纜的存在,

卻無得知其現況,實屬一大憾事。我們將持續探訪這海纜的下落和找尋相關的記載
,我們也籲請知道此一海底電纜相關訊息的淡水鄉親,能提供我們找尋的線索,口述
歷史、檔案資料、照片或聽聞其相關訊息,即使是鳳毛麟爪對我們也是很大幫助。
 

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