紅樹林


  河口沼澤區的紅樹林

  在淡水和竹圍之間的河灘上,生長著大片濃密的樹林,非常醒目,這就是著 名的「紅樹林」。所謂紅樹林,是因這類樹林的樹皮和木材都呈紅色而得名,主
要生長在熱帶和亞熱帶的河口和海濱。   紅樹林所在地的河口沼澤,有兩大特點:土質細而黏的泥沼地,以及河海交 會混合的鹹淡水。另外,河口是河水和海水交會的地帶,水質半鹹半淡,加上海 潮漲退的作用,水中含鹽的程度變化很大。漲潮時湧入的海水,為泥沼地帶來很
高的鹽分,退潮時又使地面暴露在空氣中,濕度和溫度都改變很大。

  在這樣的地理環境限制下,能夠適應、生存下去的生物種類並不多,各自發 展出生存的秘訣,這是河口沼澤生態的一大特色。由於競爭的種類少,因此每一
種生物的數量就很多。種類少而數量多,是河口沼澤另一特色。

  竹圍的紅樹林

  淡水河流過關渡,進入平緩、廣闊的河口區,流速減慢,夾帶在水中的細泥 便逐漸沈澱下來,淤積成泥沼地。泥沼地中含有豐富的養分,水分也很多,但氧 氣卻很少。為典型的河口沼澤地帶;而竹圍的紅樹林,是屬於「紅樹科植物」的
胎生」植物。

  水筆仔四周的泥土和河水中,都含有很高的鹽分,種子沒有辦法發芽生長。 於是水筆仔便發展出一種特別的方式,使種子留在樹上,先發芽、長成幼苗,才 落地生根。掛在枝條上一枝枝的「」,就是幼苗。這種特別的「胎生」方式,
使水筆仔能夠克服困境,繁衍出越來越茂密的樹林。

  在竹圍這片廣大的河口沼澤地上,生長著全世界最大的水筆仔純林。走進其 中,不但可清楚了解水筆仔特殊而有趣的生長過程,還可見到各種水鳥
彈塗魚的生活情形,的確是一處又方便又豐富的自然觀察教室。

  怎樣去竹圍紅樹林?

  竹圍紅樹林的面積很大,在公路邊便可望見,但因為是泥沼地,不容易靠近 。最好的觀察地點,是設有「紅樹林自然保留區」牌子的位置,由外竿蓁林50號
的巷子進去。路標並不顯著,必須仔細留意才能找到。

  由於泥沼地行走不易,最好穿不透水的高統運動鞋或雨鞋,並選在退潮時前
去。隨身攜帶望遠鏡,有助於賞鳥或觀察螃蟹。

  另外,在淡水對岸的八里挖仔尾也設有紅樹林自然保留區。

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